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Lea nuestro informe sobre por qué Virginia debe poner fin a los honorarios de los abogados de oficio.

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MULTAS Y TASAS:

¿Le han cobrado por un abogado de oficio o un abogado de oficio en Virginia? LAJC quiere saber de ti.

«Tiene derecho a un abogado. Si no puede pagar un abogado, se le proporcionará uno». Mucha gente ha oído a agentes de policía hacer esa promesa, ya sea por la televisión o por experiencia personal.

Pero los virginianos con bajos ingresos que se han visto implicados en el sistema jurídico penal saben que la realidad es muy distinta. En su lugar, Virginia dice que las personas que no puedan permitirse abogados privados tendrán que pagar más adelante «honorarios de abogado » por el trabajo de defensores públicos supuestamente gratuitos o abogados de oficio.

LAJC trabaja para cambiar este problema en Virginia. Si usted o un ser querido tiene experiencia con este problema, necesitamos su ayuda. Compartir tu historia nos ayudará a entender mejor este problema y también a luchar por el cambio.

Cuéntenos su experiencia a través de este formulario. Un miembro del personal del LAJC se pondrá en contacto con usted lo antes posible. (Si no puede utilizar este formulario, comparta su historia llamando al 804-521-7306).

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Esto tiene que cambiar:

En los últimos cinco años (desde el año fiscal 2018 hasta el año fiscal 2022), se cobró una media de más de 30 millones de dólares en honorarios de abogados a personas pobres cada año.

Durante el mismo periodo de tiempo (desde el año fiscal 2018 hasta el año fiscal 2022), se recaudó una media de más de 13 millones de dólares en honorarios de abogados de personas pobres cada año.

El LAJC ve con frecuencia casos en los que a las personas se les facturan muchos miles de dólares en honorarios de abogados, además de la deuda por otros tipos de tasas judiciales. Por ejemplo, una persona debía 3.155 dólares en honorarios de abogado como parte de una deuda judicial total de 5.223 dólares. Otra persona debía 1.780 dólares como parte de una factura total de 3.257 dólares. Si una persona decide recurrir una condena, los honorarios del abogado pueden aumentar en muchos miles de dólares.


más información sobre los honorarios de los abogados de oficio

La tasa de abogado de oficio es la tasa que las personas condenadas por delitos o que tienen sobreseimientos diferidos deben pagar, según la ley de Virginia, para «reembolsar» al Estado los gastos de proporcionar a la persona un abogado en su causa penal. Puede ser una de las costas judiciales más elevadas que se impongan a alguien en Virginia.

¿Reciben directamente el dinero los defensores públicos y los abogados de oficio?

No. La persona condenada o con una sentencia aplazada paga los honorarios del abogado al tribunal; el Estado ya ha pagado a los abogados. Los defensores públicos cobran un salario con cargo a los presupuestos generales de Virginia. Los abogados de oficio son pagados por el tribunal, en la cantidad asignada a sus clientes, pero el tribunal les paga independientemente de si el cliente es condenado (o de si el cliente paga los honorarios).

¿Por qué tengo que pagar por un abogado que me designaron porque no podía pagarlo?

El Tribunal Supremo de Estados Unidos falló en el caso Fuller contra Oregón que el Estado tiene un interés legítimo en cobrar por proporcionar asesoramiento. Pero el tribunal dijo que hacerlo sólo era constitucional si se exigía a quienes tuvieran capacidad de pago presente o futura que pagaran por su abogado.

El Tribunal Supremo de Virginia también examinó específicamente los honorarios de los abogados de oficio. En Wicks contra Charlottesville el tribunal dijo que un derecho constitucional no es necesariamente un «derecho sin coste» y consideró que la imposición de la tasa, siempre y cuando alguien pueda pagarla, es constitucional.

¿Cómo puede impugnarse este sistema de recuperación si la ley dice que es constitucional?

La forma en que Virginia cobra actualmente los honorarios de los abogados no es constitucional. En Alexander contra Johnson un caso del Cuarto Circuito (un área de tribunales federales que incluye Virginia), el tribunal consideró que un esquema constitucional de recuperación del abogado de oficio debe:

1. Garantizar el derecho fundamental a la asistencia letrada sin demasiadas barreras para conseguir un abogado;

2. Notificar que se espera el reembolso y ofrecer una oportunidad significativa de ser escuchado;

3. Considerar los recursos, las finanzas y las dificultades de la persona, en caso de que se exija el reembolso para evitar el reembolso mientras la persona siga siendo pobre;

4. No utiliza prácticas de cobro más severas que las utilizadas para cobrar una deuda civil; y

5. No encarcela a nadie -cuando el reembolso de los honorarios del abogado de oficio es una condición para la puesta en libertad laboral, libertad condicional o libertad vigilada- si el impago se debe a la pobreza.

Muchos tribunales de Virginia parecen incumplir algunos de estos criterios. Por eso, de un modo u otro, Virginia debe hacerlo mucho mejor.

¿Por qué queremos cambiar esta práctica?

Las personas directamente afectadas por estos costes nos han contado cómo esta tasa les ha hecho dudar a la hora de solicitar un abogado en el futuro; al igual que no pueden permitirse un abogado antes de que se inicie el caso, tampoco pueden permitirse pagarlo después. También nos han dicho que, como no pueden permitirse pagar la tasa, se acumularán intereses y recargos por demora, lo que transformará el uso de su derecho constitucional en una penalización por su pobreza. Todo el mundo debe tener acceso a un abogado en su caso penal, y nadie debe ser castigado por no poder permitirse uno.

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