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En 2019, el Cuarto Circuito, sentado en banc, anuló el esquema estatutario de Virginia que permitía al estado interdictar y procesar a las personas como «borrachos habituales», una práctica que apuntaba injustamente a los virginianos con alcoholismo que también eran personas sin hogar. El Legal Aid Justice Center y Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom LLP presentaron esta impugnación en 2016 en nombre de varios demandantes argumentando que el estatuto los señalaba para el encarcelamiento en función de su enfermedad y su condición de personas sin hogar, en violación de las Enmiendas Octava y Decimocuarta. El Cuarto Circuito estuvo de acuerdo.

El Tribunal dictaminó que el término «borracho habitual» es inconstitucionalmente vago en virtud de la cláusula de garantías procesales de las Enmiendas Quinta y Decimocuarta. Consideró que el estatuto no proporcionaba una notificación justa al público, «imponiendo sanciones penales a un número incalculable de ciudadanos con enfermedades crónicas». El Tribunal estuvo de acuerdo en que un lenguaje tan vago en un estatuto penal invitaba a una aplicación arbitraria y permitía al Estado «dirigirse a personas, incluidos los sin techo, que los funcionarios estatales considerasen indeseables».

Además, el Tribunal dio la razón a los demandantes en su impugnación de la Octava Enmienda, afirmando un valor constitucional central según el cual una persona no puede ser castigada por lo que es y no por lo que ha hecho. El Tribunal declaró: «Lo que la Octava Enmienda no puede tolerar es la criminalización selectiva de un comportamiento, por lo demás legal, que es una manifestación involuntaria de una enfermedad.»

El Legal Aid Justice Center aplaudió esta decisión histórica del Tribunal. «Está claro que el Tribunal comprendió el meollo de la cuestión: que la Constitución no puede permitir la criminalización de la enfermedad y la falta de vivienda. Estamos deseando informar a nuestros clientes de esta victoria, para que puedan seguir adelante con sus vidas sin el temor constante a ser detenidos y procesados», declaró Elaine Poon, del Centro de Justicia de Asistencia Jurídica.

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